XO


XO

La classification XO pour un distillat moyens Extra vieux. Un rhum XO signifie vieilli pendant un certain temps minimum de 6 ans, contrairement à un Cognac XO ou un Armagnac XO qui auront un vieillissement minimum de 10 ans. À l'origine, il s'agissait d'une méthode de classification adoptée exclusivement par French Cognac, qui comprenait avec la dénomination XO également ceux VSOP (Very Superior Old Pale) et VS (Very Special). On parle respectivement de vieillissement minimum du Cognac de 10, 4 et 2 ans selon l'appellation d'origine contrôlée AOC.



Jusqu'en 2016, l'âge minimum autorisé pour le classement XO était de 6 ans. La référence à un vieillissement minimum est déterminée par la nature des distillats, qui peuvent être issus d'un même millésime, comme le Whisky Single Cask, ou créés - comme dans le cas du Cognac d'Armagnac et de certains Rhums - à partir de l'assemblage de barriques de différents millésimes. Par exemple, un Cognac XO pourrait être un assemblage de barriques âgées de 10 à 16 ans, mais ce qui permettra au distillat de porter le nom XO sera l'âge minimum de l'un des composants. 



A partir de dix ans, tous les Cognacs sont considérés comme des Cognacs XO et donc dans le cas des spiritueux XO composés de millésimes minimum au-dessus de cette limite, l'indication du producteur prévaudra. En ce qui concerne le rhum, la dénomination XO est plus récente, car ce distillat a longtemps bénéficié de moins de considération que le Cognac et l'Armagnac et donc considéré comme ne méritant pas la certification de vieillissement. Cette lacune a été comblée en 1996 par l'AOC créée par les producteurs de Rhum Agricole, c'est-à-dire del Rhum agricole, qui voulait certifier les spiritueux, aussi les libérer d'un marché souvent déroutant.

XO signification

L'appellation Rhum XO c'est dû aux fabricants de Rhum Agricole de Martinique. Plus tard dans le monde, d'autres dénominations d'origine contrôlée sont nées qui appliquent la même dénomination - comme entre autres - au Guatemala et à l'île de Madère. Dans l'imaginaire collectif et dans les dénominations aussi de nombreux rhums XO non réglementés par une DOC Le rhum XO reste cependant synonyme d'Extra Old et donc généralement flanquées des bouteilles les plus prestigieuses des distilleries du monde entier, qu'elles soient produites avec la distillation de la mélasse ou produites avec la distillation du jus de canne à sucre. Contrairement aux autres spiritueux, pour le rhum la dénomination XO est acceptée aussi bien dans le cas de rhum issu d'un même millésime, que de rhums produits avec l'assemblage de millésimes différents, mais toujours avec un vieillissement minimum établi.


L'Appellation d'Origine Contrôlée (AOC) de la Martinique a toutefois d'abord réglementé les types de vieillissement en le divisant en trois catégories


Rhum VO: vieillissement minimum de trois ans;

Rhum VSOP: vieillissement minimum de quatre ans;

Rhum XO : vieillissement minimum de six ans.

Vieillissement du rhum ce n'est pas forcément synonyme de bonté, mais définitivement implique des coûts considérables pour les producteurs, en particulier ceux qui le réalisent dans les pays chauds comme dans le cas de Rhum des Caraïbes. La porosité des fûts favorise en effet l'évaporation du distillat qui peut même atteindre 10% par an, entraînant une réduction significative du produit commercialisable. Pour cette raison, les distilleries prennent soin de manière maniaque le vieillissement des rhums XO et souvent ces spiritueux représentent la proposition d'excellence de leur production.

Salle XO

Dans le monde, le rhum XO est devenu synonyme de rhum de qualité et pour cette raison, plus ou moins systématiquement, il est utilisé par de nombreux fabricants. En bref, les rhums XO peuvent être divisés dans les catégories suivantes: Rhum XO Agricole de Martinique, mais aussi de Guadalupe et Marie-Galante; Rhum XO de l'école d'espagnol, tels que ceux produits au Guatemala, au Venezuela, à la Barbade et dans d'autres pays des Caraïbes, principalement avec la méthode Solera; rhum XO single cask, produit avec des fûts d'un seul millésime.


Dans le panorama mondial des rhums XO, les bouteilles les plus convoitées et les plus réussies sont certainement celles produites par Distillerie Zacapa, qui est unique pour ses méthodes de production. En fait, le rhum Zacapa est un rhum XO. produit par distillation de jus de canne et non de mélasse et donc similaire aux rhums agricoles, mais le résultat d'un assemblage de rhums assemblés selon la méthode Solera, comme les rhums de l'école espagnole. Toujours en matière de vieillissement, Zacapa a adopté une voie innovante en choisissant de faire cette étape productive décisive en altitude - à 2.300 mètres - pour combiner une oxygénation parfaite du rhum avec moins d'évaporation.


Les barriques choisies sont celles déjà utilisées pour le Cognac, qui sont visitées cycliquement par le maître assembleur Lorena Vasquez, qui surveille son vieillissement et détermine l'assemblage des millésimes, à la recherche du parfait équilibre olfactif et gustatif du rhum Zacapa XO Les barriques sélectionnées qu'ils peuvent être vieilli d'un minimum de 6 ans, comme pour les rhums XO AOC de Martinique, à un maximum de 25 ans. Les trois rhums les plus connus de la distillerie Zacapa ont tous les caractéristiques de la dénomination XO, mais un seul a le libellé sur l'étiquette: Zacapa Royal composé de fûts de rhum âgés de 6 à 24 ans; Centenaire de Zacapa 23 composé de fûts de rhum âgés de 6 à 23 ans; Zacapa Centenario XO Solera composé de fûts de rhum âgés de 6 à 25 ans. Toujours des Amériques, mais cette fois du Pérou vient le Ron Millionaire XO produit à partir de la mélasse d'une canne à sucre très fine, qui doit sa singularité aux conditions climatiques particulières de la région de Lambayeque, au nord du Pérou.

Dans ce cas également, il s'agit d'un mélange de rhum produit avec la méthode Solera dont l'âge peut varier de 6 à 20 ans. La particularité qui rend le travail du maître-assembleur de la distillerie fascinant et difficile est que le rhum dans ce cas, en plus d'avoir des âges différents, est vieilli avec trois types de fûts différents: ex-fûts de bourbon, fûts déjà utilisés pour le vieillissement du sherry et enfin des fûts de chêne de Slavonie. De ce mélange de millésimes et de méthodes de vieillissement est issu un rhum XO très apprécié qui se distingue par sa couleur acajou foncé. En bouche il exprime une douceur marquée, liée à des notes de miel, de châtaigne, avec un fond de cannelle et de chocolat noir.

L'élégant flacon encadré d'un coffret en simili cuir rappelant celui d'un crocodile, rend ce rhum XO prisé, parfait pour un cadeau. De la Barbade, le pays où le rhum est officiellement né, vient à la place rhum Bambu XO, qui s'est rapidement imposé sur le marché un an seulement après son lancement en 2019. Le vieillissement de ce distillat est de 18 ans réalisé avec des fûts ayant déjà accueilli du bourbon et du sherry. Les rhums agricoles de la Martinique, bien qu'ayant défini le concept de rhum XO, utilisent rarement ce terme, préférant mettre en évidence le nombre exact d'années de vieillissement du rhum en fût.

Ceci est particulièrement vrai pour les rhums de J. Bally qui est la distillerie qui a introduit le thème du vieillissement dans le monde du rhum depuis les années 20, donnant au rhum la dignité d'un grand distillat qu'il n'avait jamais obtenu auparavant. Sa production de rhum agricole se caractérise par une seule année de vieillissement, comme dans le cas de Rhum J.Bally 7 ans o 12 ans ou à partir d'une année de récolte comme dans le cas de Rhum Vintage 2002. Puisqu'il s'agit de rhums agricoles soumis à des protocoles stricts qui réglementent le type de canne à sucre, les méthodes de fermentation et de distillation, les méthodes de vieillissement, nous sommes cependant confrontés à des rhums XO certifiés de plus haut niveau, bien que le libellé ne figure pas sur l'étiquette.

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