¿Qué significa “NAS” en el mundo del whisky?

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Alejandra Rangel
@alejandrarangel

¿Qué significa “NAS” en el mundo del whisky?

El comienzo de las declaraciones de edad

No hubo whiskies con reclamos de edad hasta que el llamado "Lago de whisky" de la década de 60, cuando una caída en la demanda provocó una gran acumulación de barriles de whisky de edad cada vez mayor en Escocia, tanto que los productores desesperados comenzaron a impulsar la avanzada edad del barril para distinguir sus productos en un mercado invadido por baratos y vodka y ginebra de moda. 

Esto al final creó la percepción del consumidor de que el whisky añejo era un whisky mejor y que debería haber una correlación directa entre edad y calidad (después de todo, había una correlación mensurable entre edad y precio).

De esta forma los fabricantes de Whisky escocés finalmente empezaron a conseguir lo que estaban pidiendo: la pregunta.

Corriendo rápido a principios de la década de 2000, gracias al advenimiento de las redes sociales donde los aficionados pueden reunirse y gracias a los precios relativamente bajos del whisky loch, todo esto ha creado un frenesí mundial para las bebidas espirituosas añejas.



El nacimiento de los whiskies NAS

En poco tiempo, la industria del whisky escocés pasó de tener enormidades de whisky añejo para ser desechado a una escasez del mismo por lo que muchas veces las estanterías de las tiendas permanecían vacías incluso durante meses esperando nuevos suministros de whisky con ciertas declaraciones de edad.

Esas enormes existencias de barriles de whisky viejos de repente encontraron un lugar en el mercado cuando los productores descubrieron que podían vender cualquier whisky con un nombre de destilería reconocible y una declaración de edad.


Aquí está el problema: con todas esas existencias de whisky viejas vendidas y sin tener suficiente whisky maduro en los almacenes para embotellar la línea estándar con la declaración de edad creada anteriormente, los productores se encontraron con un problema importante.

Si satisfacían la demanda lanzando whisky más joven, tendrían que reducir las reclamaciones por edad. Después de todo el trabajo de marketing y la reeducación del consumidor, esto se sintió como un suicidio comercial.


Sin embargo, si se hubieran adherido a las declaraciones de edad establecidas, no habrían podido capitalizar la demanda de whisky cuando se vaciaron los estantes, lo cual era inaceptable para los accionistas. La respuesta fue obvia: abandonar la declaración de edad por completo. 

Los fabricantes de whisky han sido inteligentes al respecto. Sabiendo que los consumidores de whisky moderno eran un grupo sensible y orientado a las tendencias con la era de la información al alcance de la mano, buscaron convertir un problema en positivo, gracias al marketing.

Reescribieron la narrativa, intentan pensar en ella: crean una mezcla de maltas simples, inventan una edición especial de edición limitada con un nombre gaélico misterioso y un significado bastante relevante, y dicen que fue creado por la semi-celebridad de la destilería: el "maestro mezclador". 

Afirma que esta mezcla especial requería que se mezclara un poco de whisky más joven con maltas más viejas y, por lo tanto, explica la falta de una declaración de edad. 

Independientemente de lo que piense de él, resultó ser un movimiento brillante y fue copiado rápidamente por casi todos en la industria. Algunas marcas incluso han comenzado a reemplazar su línea estándar con NAS de reemplazo, ya que obviamente tienen reglas menos estrictas.


NAS no es necesariamente una "estafa"

Ahora, antes de salir a las calles con carteles que demonizan a NAS, tenga en cuenta que el enfoque no es todo humo y espejos. 

Así como se puede usar un martillo para construir una casa o cometer un crimen violento, NAS se puede usar como una herramienta para crear un whisky que sea mejor que la suma numérica de sus partes. 

Dos espléndidos ejemplos de esto son Origen de Aberlour e Ardbeg Corryvreckan. Ambos proceden de destilerías excepcionales y demuestran que se puede crear un whisky mejor combinando cuidadosamente la vitalidad y el poder del whisky joven con la sofisticación concentrada y suave del whisky antiguo. 

El A'Bunadh es una mejor bomba de jerez para esa veta de fruta roja fresca y brillante que lo atraviesa, al igual que el Corryvreckan es mejor para la turba agria y juvenil que equilibra el Ardbeg estable, redondo y maduro. 

Tampoco se puede decir que sea un intento de aumentar las existencias porque ambos están embotellados. Prueba completa (casi). Si estas empresas solo estuvieran buscando ganancias, podrían haber lanzado fácilmente un 50% más de cajas embotelladas con un 40% de alcohol y manteniendo el nombre en gaélico (y probablemente el precio).


La desventaja de NAS

El advenimiento y la proliferación de NAS, aunque no es algo inherentemente malo, elimina la información que anteriormente estaban disponibles para que los clientes tomaran decisiones informadas. 

Debido al NAS, ahora es un poco más difícil elegir una botella, sin probar, de un estante y tener una expectativa razonable de la calidad de su contenido en función de la etiqueta. 


Sin una declaración de edad, puede tomar un producto como A'Bunadh o Corryvreckan, o puede terminar con un whisky como Tormenta de Talisker, que objetivamente es otra cosa. 

El NAS obliga a los clientes a estar más informados o a asumir un mayor riesgo al comprar. Una consecuencia negativa, sin duda, pero históricamente inevitable de la creciente popularidad de nuestro destilado favorito.

Algunas notas sobre el envejecimiento del whisky

La crianza del whisky en roble, en general, lo mejora. Sin embargo, la relación no es lineal. 

La mejora de 1 año a 3 años es sorprendente (de hecho, transforma el "espíritu de malta" en whisky). La mejora de 10 a 15 años es bastante fiable. El mejoramiento de 20 a 40 años no es del todo seguro

Muchas botellas de whisky viejas resultaron ser blandas y embarradas, lo que no valía ni de lejos el dinero que se necesitaba para mantener ese barril en los almacenes durante tantos años. 

Del mismo modo, algunos whiskies probablemente sean mejores a una edad temprana; muchos bourbons se vuelven imbebibles después del límite de 15 a 20 años debido al uso de roble nuevo y las temperaturas de almacenamiento. 

I whiskys de turba a menudo pierden un grado significativo de potencia ahumada después de 16-18 años de envejecimiento (volviéndose diferentes, no necesariamente peores). 

El uso de algunos barriles de acabado (todavía húmedo en su antiguo líquido) puede enmascarar por completo las sutilezas de un whisky de malta si se deja envejecer durante más de uno o dos años.


Conclusiones

Aunque a todos nos gustaría tener información detallada de cada producto comprado, aunque a todos nos gustaría que en el dorso de cada whisky no solo estuviera la edad del destilado, sino también el tipo de barrica utilizada, la ubicación del almacén, la variedad de cebada usada, etc., lamentablemente este no es el mundo en el que vivimos.

La realidad es diferente, las reglas son diferentes y lo único que podemos hacer es realizar compras informadas dentro de los límites de lo que sabemos.




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