Añejamiento del whisky: dónde y cómo se realiza, tipos y tiempo necesario

Añejamiento del whisky: dónde y cómo se realiza, tipos y tiempo necesario

¿Para qué sirven los whiskies añejos?

En el caso de los whiskies, la fase de envejecimiento es necesaria por varias razones.
Primero que nada, el envejecimiento tiende a suavizar la "nitidez" del destilado y contextualmente a enriquecerlo con aromas hecho de madera.

Un destilado de cereales no añejado sería casi imposible de beber solo, pensemos en el alcohol ilegal, por ejemplo, no es coincidencia que todos se agreguen con jarabes de varios sabores, solo para hacerlos más fáciles de beber.



Donde tiene lugar el envejecimiento del whisky

El envejecimiento del whisky, o más bien del whisky escocés se lleva a cabo en barriles de madera. Según la legislación escocesa, esta etapa no puede durar menos de 3 años.

Excluyendo los productos de cócteles muy comerciales, la gran mayoría de los whiskies envejecen durante períodos mucho más largos del salario mínimo precisamente porque el mercado de entendidos requiere productos más suaves, ricos y estructurados.

Las barricas de madera pueden ser de varios tamaños y esencias diferentes, pero generalmente son "barricas" o barricas con una capacidad de unos 200 litros que anteriormente se utilizaban para envejecer el Borbón.

Tipos de envejecimiento

Existen diferentes "tipos de envejecimiento" de whisky, esto generalmente se informa en la etiqueta, veamos cuáles:

Standard

La crianza estándar es la crianza que se produce durante un período determinado en un determinado tipo de barricas, casi siempre ex bourbon. A excepción de los nas (que no informan la duración del envejecimiento), la etiqueta generalmente muestra el número de años que el whisky ha pasado en barrica antes de ser embotellado.



refinamiento

Cuando se trata de crianza significa que el whisky ha sido envejecido durante unos años en un tipo de barrica (ex bourbon por ejemplo) y solo durante 3-4 meses se añeja en otro tipo de barrica (ex jerez o ron por ejemplo). ). El whisky escocés Glenfiddich 21 ron con acabado en barrica es un ejemplo de este tipo de producto.

Maduración doble o triple

Los whiskies también pueden sufrir una doble maduración, a diferencia del refinamiento que ocurre en el segundo tipo de barrica solo por unos meses, en este caso el período es incluso de varios años. Un ejemplo de este tipo de whisky es Balvenie 17 años doublewood que envejece en barriles ex bourbon y luego en barriles ex jerez.

Mezcla de barriles

En el caso de la mezcla de barriles, cada barril diferente utilizado contenía el whisky durante el mismo período de tiempo. En el caso de la triple barrica macallan 18, por ejemplo, el destilado permaneció durante 18 años en barricas ex jerez americano, ex jerez europeo y ex bourbon, tras lo cual se ensambló el contenido de las 3 barricas.

¿Cuánto tiempo necesita envejecer el whisky?

Esta no es una pregunta que tenga una sola respuesta, el envejecimiento determina el carácter del whisky, afecta decisivamente los aromas y el sabor del whisky una vez embotellado.

Por estos motivos, las destilerías aprovechan la duración del envejecimiento para crear productos con determinadas características. Por citar un ejemplo, la última incorporación a Ardbeg, el Wee Beastie de 5 años es un producto que solo se somete a 5 años de crianza porque la empresa quería crear un whisky bastante "potente", en el que los toques de turba estuvieran muy presentes y no humedecido por la permanencia en madera.



No cabe duda de que la larga crianza enriquece los whiskies y un buen uso de las barricas y de todo el proceso de crianza es un valor añadido para el valor del producto y, en consecuencia, para su precio de venta.

La destilería que gracias a la crianza ha construido gran parte de su éxito es Macallan, una empresa icónica, con más fans en todo el mundo, símbolo de whiskies finos.


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