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Las regiones del whisky escocés: centrarse en las tierras altas

Las regiones del whisky escocés: centrarse en las tierras altas

La historia y los or√≠genes de los whiskies de monta√Īa

Para Gran Breta√Īa, la cuesti√≥n pol√≠tica definitoria del siglo XVIII fue la guerra interminable con Francia. Desde Luis XIV hasta la Francia revolucionaria y el imperialismo napole√≥nico, Londres se vio envuelta en un conflicto existencial con su vecino del otro lado del Canal.

Las guerras son caras y, a medida que la guerra con Francia se hizo urgente, tambi√©n lo hizo la necesidad de ingresos fiscales. Aproximadamente la mitad del costo de las guerras con Francia se financi√≥ con varios impuestos especiales, incluidos los impuestos sobre la cebada malteada y la capacidad de la destiler√≠a. 

La Ley de Lavado de 1784 y la Ley de Destiladores de 1786 hab√≠an trazado, por primera vez, una l√≠nea geogr√°fica precisa entre las Tierras Altas y las Tierras Bajas. 
Este √ļltimo introdujo un sistema de licencias para destiler√≠as y elev√≥ los aranceles en Escocia a los niveles brit√°nicos.



Las Tierras Altas ten√≠an un impuesto especial m√°s bajo, 1,1 libras por gal√≥n de capacidad por a√Īo, pero estaban limitadas a un peque√Īo alambique por destiler√≠a que no superaba los 40 galones de tama√Īo. 

Solo se podía usar cebada cultivada localmente y cualquier whisky producido tenía que consumirse en el distrito local.

Adem√°s, el n√ļmero de destiler√≠as se redujo a dos por parroquia. Desde un punto de vista pr√°ctico, era dif√≠cil hacer cumplir estas regulaciones en las remotas Tierras Altas. 

La la destilaci√≥n ilegal era desenfrenada, pero la mayor parte del whisky producido se consum√≠a localmente. 

Hubo algo de contrabando en las ciudades escocesas más grandes, pero poco de este whisky llegó a Inglaterra en cantidades apreciables.


En las tierras bajas, el arancel se valoraba en 2,10 libras esterlinas por gal√≥n de capacidad por a√Īo. La ley tambi√©n impuso un impuesto de dos chelines por gal√≥n a las bebidas espirituosas exportadas a Inglaterra. 

El impuesto se incrementó en seis peniques en 1788. El impuesto sobre los alambiques se incrementó posteriormente a tres libras por galón de capacidad.


En 1793, ese impuesto se triplicó a nueve libras y se duplicó nuevamente a 18 libras en 1795. Esto se triplicó nuevamente a 54 libras en 1797 y se duplicó nuevamente a 108 libras en 1800.

En 1803, la tasa se elev√≥ una vez m√°s a 162 libras por gal√≥n de capacidad. Entre 1786 y 1803, durante 17 a√Īos, los aranceles sobre alambiques se hab√≠an multiplicado por 77.

El efecto acumulativo del aumento de impuestos fue la virtual quiebra de la industria del whisky escoc√©s en las Tierras Bajas. Tambi√©n condujo al desarrollo de lo que eran, en efecto, dos industrias escocesas diferentes: Highlands y Lowlands. 

Cargados por impuestos excesivos, los destiladores de las tierras bajas se convirtieron en productores masivos de whisky de baja calidad. 

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El producto fue prácticamente imbebible y la mayor parte se exportó a Inglaterra, donde se rectificó y se convirtió en ginebra para satisfacer la moda de la ginebra londinense del siglo XVIII.

Los productores de whisky de las tierras altas, que seguramente ignorar√°n a las autoridades fiscales, se han centrado en su lugar en hacer un whisky de calidad para satisfacer la demanda en las ciudades escocesas. 

Hasta mediados del siglo XIX, el whisky Highland se consideraba muy superior al whisky Lowland. 

Es por eso que el primer boom del whisky escocés comenzó con los whiskies Highland en lugar de los productores de volumen fácilmente accesibles en Lowlands.


Estilos y características del whisky de las tierras altas

En general, las maltas Highland tienden a ser m√°s robustas, con sabores y aromas m√°s pronunciados y significativamente mayor peso y textura en el paladar.

 Tambi√©n hay caracter√≠sticas regionales que reflejan el impacto del clima y el suelo, as√≠ como la fuente de combustible utilizada para secar la cebada malteada.


Tierras Altas del Norte

Los whiskies de las Tierras Altas del Norte son con cuerpo, dulce y rico. Estas maltas exhiben aromas de cereales distintivos, junto con notas de frutas y nueces. Hay mucha variedad entre los monta√Īeses del norte, incluyendo Clynelish, Dalmore e Glenmorangie.


Tierras Altas del Sur / Central

Los whiskies de las Tierras Altas del Sur son m√°s ligero, m√°s seco y decididamente afrutado. El estilo tiene m√°s en com√ļn con las maltas Lowland que con sus primas m√°s robustas del norte. 

Aquí también la elección de acabado de barril introduce una gama de aromas y sabores más amplia que la típica de la región.

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Tierras Altas Occidentales

Los whiskies de West Highland son lleno y picante con una notable tono de turba y humo. A veces, esto puede ir acompa√Īado de pronunciados notas dulces de jerez y especias de la madera que crean un agradable sabor dulce y ahumado. 

Algunas maltas de West Highland pueden acercarse a sus primas de Islay en la intensidad de sus expresiones turbias y elementos marinos distintivos. La principal expresión de esta zona es la destilería Oban.


Tierras Altas Orientales

Los whiskies de East Highland van de seco a dulce y de hierba a muy afrutado. Aquellos con un elemento dulz√≥n distintivo y notas especiadas ex√≥ticas podr√≠an confundirse f√°cilmente con la malta de un vecino. Speyside.




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