O que “NAS” significa no mundo do whisky?

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O que “NAS” significa no mundo do whisky?

O início das declarações de idade

Não houve uísques com reivindicações de idade até o chamado “Whisky loch” dos anos 60, quando uma queda na demanda causou um vasto acúmulo de barris de uísque de idade cada vez maior na Escócia, tanto que produtores desesperados começaram a empurrar a idade avançada do barril para distinguir seus produtos em um mercado dominado por produtos baratos e vodka e gim da moda. 

Isso no final criou a percepção do consumidor de que o whisky envelhecido era um whisky melhor e que deveria haver uma correlação direta entre idade e qualidade (havia, afinal, uma correlação mensurável entre idade e preço).

Desta forma, os fabricantes de Whisky escocês eles finalmente começaram a receber o que estavam pedindo: a pergunta.

Correndo rápido no início dos anos 2000, graças ao advento das redes sociais onde os aficionados podem se encontrar e aos preços relativamente baixos do whisky loch, tudo isso criou um frenesi global para bebidas envelhecidas.



O nascimento dos uísques NAS

Em pouco tempo, a indústria do uísque escocês passou de uma enorme quantidade de uísque envelhecido a ser descartado para uma escassez do mesmo, de modo que muitas vezes as prateleiras das lojas ficavam vazias mesmo por meses à espera de novos suprimentos de uísque com certas declarações de idade.

Esses enormes estoques de velhos barris de uísque de repente encontraram um lugar no mercado quando os produtores descobriram que poderiam vender qualquer uísque com um nome de destilaria reconhecível e uma declaração de idade.

Aqui está o problema: com todos aqueles estoques de uísque antigos sendo vendidos, e sem ter uísque maduro suficiente nos armazéns para engarrafar a linha padrão com a declaração de idade criada anteriormente, os produtores se viram com um grande problema.

Se atendessem à demanda lançando uísque mais jovem, teriam que reduzir as reivindicações de idade. Depois de todo o trabalho de marketing e reeducação do consumidor, parecia um suicídio comercial.



Se, no entanto, eles tivessem aderido às declarações de idade declaradas, não teriam sido capazes de capitalizar a demanda de uísque quando as prateleiras se esvaziaram, o que foi inaceitável para os acionistas. A resposta era óbvia: abandonar completamente a declaração de idade. 

Os fabricantes de uísque têm sido espertos sobre isso. Sabendo que os consumidores modernos de uísque eram um grupo sensível e voltado para as tendências com a era da informação ao seu alcance, eles procuraram transformar um problema em positivo, graças ao marketing.

Eles reescreveram a narrativa, tentaram pensar sobre isso: criar uma mistura de single malts, inventar uma edição especial limitada com um nome gaélico misterioso e um significado bastante relevante, e dizem que foi criado pela semi-celebridade da destilaria: o "master blender". 

Ele afirma que essa mistura especial exigia que um pouco de uísque mais jovem fosse misturado com maltes mais antigos e, portanto, explica a falta de uma declaração de idade. 

O que quer que você possa pensar sobre isso, acabou sendo uma jogada brilhante e foi rapidamente copiado por quase todos na indústria. Algumas marcas até começaram a substituir sua linha padrão por NAS de reposição, pois elas obviamente têm regras menos rígidas.

NAS não é necessariamente um "roubo"

Agora, antes de ir às ruas com placas demonizando o NAS, perceba que a abordagem não é só fumaça e espelhos. 

Assim como um martelo pode ser usado para construir uma casa ou cometer um crime violento, o NAS pode ser usado como uma ferramenta para criar um whisky melhor do que a soma numérica de suas partes. 

Dois exemplos esplêndidos disso são Origem Aberlour e Ardbeg Corryvreckan. Ambos vêm de destilarias excepcionais e provam que você pode criar um uísque melhor combinando cuidadosamente a vibração e o poder do uísque jovem com a sofisticação concentrada e suave do uísque antigo. 

A A'Bunadh é uma bomba de xerez melhor para aquela faixa de frutas vermelhas frescas e brilhantes que a atravessa, assim como o Corryvreckan é melhor para a turfa jovem e azeda que equilibra o Ardbeg estável, redondo e maduro. 

Também não se pode dizer que seja uma tentativa de aumentar os estoques, pois ambos são engarrafados prova completa (quase). Se essas empresas estivessem apenas olhando para os lucros, poderiam facilmente ter liberado 50% mais engradados engarrafando a 40% de álcool e mantendo o nome gaélico (e provavelmente o preço).



A desvantagem do NAS

O advento e a proliferação de NAS, embora não seja inerentemente uma coisa ruim, remove a informação que estavam anteriormente disponíveis para os clientes fazerem escolhas informadas. 

Com o NAS, agora é um pouco mais difícil escolher uma garrafa, não provada, de uma prateleira e ter uma expectativa razoável da qualidade de seu conteúdo com base no rótulo. 

Sem uma declaração de idade, você pode pegar um produto como A'Bunadh ou Corryvreckan, ou pode acabar com um uísque como Tempestade Talisker, que objetivamente é outra coisa. 

O NAS força os clientes a ficarem mais informados ou assumirem um risco maior ao comprar. Um aspecto negativo, sem dúvida, mas uma consequência historicamente inevitável da crescente popularidade de nosso destilado favorito.

Algumas notas sobre o envelhecimento do whisky

O envelhecimento do whisky em carvalho, em geral, torna-o melhor. A relação, no entanto, não é linear. 

A melhora de 1 ano para 3 anos é surpreendente (de fato, transforma a "aguardente de malte" em whisky). A melhoria de 10 para 15 anos é bastante confiável. O melhoramento de 20 a 40 anos não é nada certo

Muitas garrafas velhas de uísque revelaram-se sem graça e lamacentas, que não valiam o dinheiro que custava para manter aquele barril em depósitos por tantos anos. 

Da mesma forma, alguns uísques são provavelmente melhores em tenra idade - muitos bourbons tornam-se intragáveis ​​após o limite de 15-20 anos devido ao uso de carvalho novo e temperaturas de armazenamento. 

I whisky torbati muitas vezes perdem um grau significativo de potência de fumaça após 16-18 anos de envelhecimento (tornando-se diferentes, não necessariamente piores). 

O uso de alguns barris de acabamento (ainda úmido em seu líquido anterior) pode mascarar completamente as sutilezas de um uísque de malte se deixado para envelhecer por mais de um ou dois anos.



conclusões

Embora todos gostemos de ter informações detalhadas sobre cada produto adquirido, embora todos gostemos que no verso de cada whisky não conste apenas a idade do destilado, mas também o tipo de barril utilizado, a localização do armazém, a variedade de cevada usada e assim por diante, infelizmente este não é o mundo em que vivemos.

A realidade é diferente, as regras são diferentes e a única coisa que podemos fazer é fazer compras informadas dentro dos limites do que sabemos.




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