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Whisky japonés: aquí está todo lo que necesita saber


Whisky japonés: aquí está todo lo que necesita saber

Los orígenes del whisky japonés

Todo comenzó en 1923, cuando Masataka Taketsuru abrió la destilería Yamazaki. Taketsuru había crecido en la cervecería familiar, que se convirtió en una pasión por la destilación y el arte de hacer whisky

Convirtió esta pasión en acción tomando química en Japón, antes de ir a la Universidad de Glasgow para continuar sus estudios. Aquí fue aprendiz en varias destilerías y la pasión por el whisky creció.



En 1919 Taketsuru se encontró en la destilería Longmorn y aquí aprendió mucho sobre cómo destilar la malta perfecta.

Al regresar a Japón en 1920, tomó muchas lecciones con él, así como una esposa, Rita, cuya familia se había quedado con Taketsuru convirtió su aprendizaje en éxito cuando comenzó. Whisky Nikka y abrió la primera destilería japonesa en Yamazaki. 

También se dice que ha recreado los alambiques en Longmorn en su destilería, alambiques que se siguen utilizando en la actualidad.

El mercado del whisky japonés hoy

Actualmente hay nueve destilerías en Japón. Se venden en todo el mundo y ciertamente representan el mayor desafío del whisky escocés y su notoriedad por ser el mejor whisky. 

Sin embargo, no siempre ha sido el caso. Solo en las últimas dos décadas el whisky japonés también se ha apreciado fuera de Japón. Y gran parte de esa fama depende de cuánto logre ganar premios.

En 2003, el Yamazaki 12 Year Old de Suntory recibió la medalla de oro en el International Spirits Challenge en el Reino Unido, fue el primer whisky japonés en recibir tal reconocimiento, transformando la percepción del whisky japonés en todo el mundo que ahora es reconocido por su calidad.

A partir de ahí despegó y su popularidad ha aumentado hasta tal punto que ahora hay escasez en todo el mundo.



Hace unos 20 años, el whisky japonés no era tan popular, por lo que las destilerías no planearon que saliera volando de los estantes en el futuro.

Esto llevó a Nikka a interrumpir expresiones con declaraciones de edad, como Hibiki de 17 años y Hakushu de 12 años. 

Esto significa que hay demasiadas demandas para la disponibilidad de whisky añejo, pero ¿qué hace que la malta japonesa sea tan diferente y fascinante en comparación con otros whiskies?

Armonía de sabor

Los conceptos de armonía y equilibrio son esenciales para la experiencia del whisky japonés. Son temas importantes en la creación de la malta japonesa y reflejan la cultura japonesa.

Existe el deseo de capturar un equilibrio entre el líquido y el sabor, la estructura y la maduración son partes importantes del whisky japonés, por lo que es más común que las marcas japonesas usen alambiques Coffey, en lugar de alambiques. Esto crea una malta más dulce y desarrolla más sabores del grano.

Los alambiques de café son más eficientes que los alambiques de olla ya que la alimentación de malta es constante en lugar de por lotes. La malta también es más pura y tiene un sabor más suave, ya que la graduación alcohólica ronda el 90%, lo que da como resultado la armonía y el equilibrio que muchas marcas japonesas intentan crear.

Un excelente ejemplo de cómo los japoneses utilizan bien sus alambiques Coffey es el Coffey Malt di Nikka. Este whisky es increíblemente suave y lleno de sabor, especialmente vainilla y granos malteados.

Tiene un sabor suave con una textura grasosa que combina muy bien con sabores dulces y atrevidos. La sensación en boca complementa perfectamente el sabor, trabajando para resaltar realmente los sabores más suaves.


Sabores equilibrados

Otro aspecto muy importante de los whiskies japoneses son los sabores equilibrados.

Esta característica se representa mejor en la expresión Armonía japonesa hibiki. Esta mezcla está en el corazón de la gama Hibiki de Suntory, que es una selección de maltas mezcladas. 

Con las mezclas, la idea de armonía es aún más importante de capturar, ya que las maltas utilizadas deben trabajar en conjunto para crear una mezcla que funcione.


La expresión Hibiki Japanese Harmony es la idea de armonía en forma líquida.Elaborado a partir de maltas que han sido envejecidas en una gama de barricas que incluyen roble americano, Mizunara (roble japonés) y Jerez, este trago es la unión de diferentes sabores y texturas. . 

Está hecho excepcionalmente bien, con todas las notas diferentes que se complementan entre sí en lugar de luchar por llamar la atención.

laHakushu 12 años también es un maravilloso ejemplo de malta japonesa y la búsqueda de la armonía de sabores. Ha ganado numerosos premios y reúne algunos de los mejores perfiles de sabor de la destilación japonesa.

Es terroso y elegante, con muchas notas dulces de caramelo, combinadas con ricos sabores herbáceos. También hay frutales y notas de roble, con un maravilloso sabor ahumado de fondo.

Los sabores rebotan entre sí sin entrar en conflicto. Trabajan juntos para aportar un toque verdaderamente completo a la malta.

la evolución

Es posible que la industria del whisky japonés haya comenzado con mucha influencia de los productores escoceses, pero muchas cosas han cambiado desde entonces. Hoy tienen procesos de producción muy diferentes a los de los productores escoceses.


Por lo general, en las destilerías japonesas solo producen mosto claro. Contiene menos lípidos que los que se encuentran en el mosto turbio. Los lípidos producen un sabor a nuez, el whisky japonés a menudo no tiene este tipo de perfil de sabor.

Y si bien las barricas de roble europeo y americano son las más utilizadas en los países productores de Whisky escocés, Las destilerías japonesas utilizan principalmente barricas de roble japonés. 

El roble japonés es más poroso y más blando que otros tipos de roble y, por lo tanto, no se usa tanto, ya que está sujeto a porcentajes más altos de Compartir del ángel.

El perfil de sabor de los japoneses es más suave, con notas más fragantes y aromáticas. Tampoco es raro que las destilerías tengan su propia cepa de levadura. Suntory tiene una levadura personalizada llamada suntoryeus lactobacillus.


La levadura es uno de los ingredientes clave en la elaboración del whisky y tiene un efecto sobre el sabor. Se pone mucho énfasis en el tipo de levadura que se utiliza en Japón.

A menudo, los destiladores japoneses también utilizan más de un tipo de levadura, lo que no es nada común en lugares como Escocia. Esto tiene como objetivo lograr la mejor fermentación posible, permitiendo que se libere todo el sabor del grano.

Whisky mezclado japonés

Las destilerías en Japón suelen llevar a cabo el proceso de mezcla internamente, en lugar de mezclar maltas de otras destilerías, lo que significa que los rangos de mezcla tienen más diversidad y variación que muchas destilerías en Escocia o Irlanda.

Esto vuelve a poner el control en manos de los maestros destiladores y permite una mayor experimentación mediante la mezcla de tipos de destilación, fermentación y maduración.

Si te estás preguntando a qué sabe la armonía en un vaso, ¡es hora de probar un buen whisky japonés!




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