Comprendre le whisky japonais en 5 étapes

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Comprendre le whisky japonais en 5 étapes

Ils ont appris des meilleurs

En 1854, le commodore Matthew Calbraith Perr a donn√© un tonneau avec 414 litres de whisky shogun Tokugawa Leyoshi en vertu du Trait√© commercial de Kanagawa. Les Japonais ont √©t√© √©tonn√©s par ce "sak√© √©trange" venu de contr√©es lointaines. Des producteurs locaux, influenc√©s et curieux, ont tent√© de reproduire sa saveur sans trop de chance.



Apr√®s une longue liste de tentatives frustrantes, l'entreprise Settsu Shuzo a √©t√© le premier √† faire un effort s√©rieux pour produire un produit local digne d'√™tre appel√© whisky japonais. Pour cela, ils ont pris l'√Čcosse comme r√©f√©rence pour sa longue tradition et ses comp√©tences en distillation et en vieillissement. C'est l√† qu'ils ont d√©cid√© de envoyer un apprenti .

L'√©lu √©tait Masataka Taketsuru , un jeune fils d'une longue lign√©e de producteurs de sak√©. Taketsuru a √©tudi√© la chimie organique √† l'Universit√© de Glasgow en 1919 et a travaill√© comme apprenti dans diverses distilleries. 

Cela a commenc√© en Longmorn , (Highlands), en passant par Bo'ness  (Lowlands) √† James Calder & Co. et a termin√© un Hazelburn (Campbeltown). En novembre 1920, il retourne d√©finitivement au Japon, o√Ļ il commence √† d√©velopper toutes les connaissances acquises au cours de son s√©jour.

La recherche de sa propre identité

Taketsuru est revenu, mais l'entreprise qui l'avait embauch√© avait fait faillite. Il √©tait encore t√īt pour la naissance du whisky japonais.

Puis il est apparu Shijiro Torii , qui, comme Masataka, voulait trouver la formule pour fabriquer un whisky local. Shinjiro, un marchand de sak√© et de porto, avait fait fortune en produisant une liqueur locale de style occidental. 

Cela l'a encourag√© √† s'associer √† Taketsuru. Ensemble, ils ont ouvert ce qui est consid√©r√© comme la premi√®re distillerie de whisky japonais √† Yamazaki.



La proximit√© de Ky√īto et la qualit√© de l'eau ont fait de l'enclave l'endroit id√©al pour fabriquer un bon produit et le commercialiser facilement. De cette alliance est n√© le premier whisky japonais: " Shirofuda  ¬Ľ. 

Cela n'a pas √©t√© tr√®s bien accueilli et a provoqu√© une rupture entre les deux pionniers du whisky japonais. Shinjiro Torii cherchait un profil plus l√©ger et floral, peut-√™tre influenc√© par les vins et spiritueux occidentaux qu'il distribuait. 

Au contraire, Taketsuru a pr√©f√©r√© un produit un peu plus robuste Est-ce fum√©, respectant ce qu'il a appris de son s√©jour en √Čcosse.

Shijiro a poursuivi son projet √† Yamazaki. Masataka, au contraire, a d√©cid√© de passer √† Yoichi , sur l'√ģle d'Hokkaido, o√Ļ les conditions aquatiques et m√©t√©orologiques √©taient plus proches de celles de l'√Čcosse. 

La rivalit√© et les divergences entre Torii et Taketsuru √©taient √† l'origine de ce que l'on appelle aujourd'hui les deux principales soci√©t√©s de whisky japonaises, Suntory e Nikka.

Transformez un défaut en vertu

En plus de leurs d√©saccords, Taketsuru et Shijiro ont fait face √† un Probl√®me commun. Tous deux avaient leurs propres distilleries (les seules du pays), mais ils n'√©taient pas dispos√©s √† √©changer des spiritueux. 

C'√©tait une condition apparemment essentielle pour atteindre leur objectif: produire un bon m√©lange.

Ils ont résolu le problème de manière pratique et ingénieuse. Ils ont tous deux commencé à travailler avec alambics avec cols de différentes longueurs et inclinaisons

Cela leur a permis d'obtenir une grande variété de profils et de nuances de leurs whiskies. Cette stratégie très innovante en a fait, presque sans le savoir, de véritables experts de la distillation tranquille.


Whisky japonais et marché intérieur

Apr√®s tant de hauts et de bas, il √©tait encore possible de surmonter le dernier des tests, le plus exigeant: le palais japonais. Les producteurs approvisionnaient un march√© local habitu√© √† la bonne nourriture et √† la bonne boisson.


Le peuple japonais a ainsi agi comme un critique exigeant et a agi comme un filtre. Devenir une sorte de march√© di test, a donn√© au produit un √©quilibre plein de nuances. 

Sans le savoir, ils avaient brassé du whisky japonais pour rivaliser et surpasser tout autre whisky au monde, même le scotch, leur principale inspiration.

Apprenez à boire du whisky japonais

Une fois que nous avons parcouru l'histoire et vu son √©volution, il ne reste plus qu'une chose √† faire: boire du whisky japonais et savoir bien le boire. Le whisky japonais est un excellent distillat √† boire da solo o ¬ęon the rocks¬Ľ , mais il ne faut pas perdre de vue le fait que le produit est √©galement con√ßu pour s'accorder comme un bon vin.


A tout cela, il faut ajouter un trait caract√©ristique partag√© par pr√®s de 40% de la population japonaise, qui se compose d'un d√©ficit enzymatique du m√©tabolisme alcoolique. Cela lui cause divers degr√©s d'intol√©rance. Toutes ces circonstances ont conduit √† la proposition de m√©langer le produit avec de l'eau.

Il mizuwari, Cocktail japonais par excellence, en est un exemple. Il est pr√©par√© en m√©langeant ‚Öď de whisky avec ‚ÖĒ d'eau, mais il existe plusieurs variantes en ajoutant une touche d'agrumes, en utilisant de l'eau de rose ou de la fleur d'oranger, ou du th√©. 

Ce cocktail est aussi simple que surprenant. En abaissant la concentration d'alcool et en brisant la barrière à l'éthanol, le whisky est capable d'exprimer toutes ses nuances aromatiques et de les élever à leur expression maximale.


Nous sommes ainsi arriv√©s √† la fin du voyage. Connaissant ces points, on peut d√©sormais entrer dans le monde du whisky japonais. Un monde plein de nuances, d'√©quilibres et d'agr√©ables surprises avec une culture o√Ļ la subtilit√© est l'une de ses raisons d'√™tre.

Bienvenue dans le monde de l'esprit japonais, o√Ļ ses fans sont divis√©s en deux groupes: ceux qui l'aiment et ceux qui ne l'ont pas encore essay√©.




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